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美国多个品牌快餐店停售汉堡 美麦当劳或停售巨无霸

美国是全球最大牛肉出产国,该国历来很多对外贸易战,都关乎「威逼利诱」其他国家购买made in USA牛肉。不过,近日美国自己也陷入「牛肉荒」,导致接近两成Wendy\’s快餐店「冇汉堡包卖」,从侧面反映新冠疫情对该国经济和生活有多大影响,无怪乎总统特朗普首次动用《国防生产法》,强迫肉厂复工,否则其竞逐连任将面临「冇肉」危机。

Wendy\’s在2006年撤出了香港市场,相信不少人都跟笔者一样,颇为怀念其招牌食品「磨菇牛肉芝堡」,硬是觉得比其他快餐店好味一点,或许由于Wendy\’s向来标榜「只用未经雪藏的新鲜牛肉」。但亦因如此,近日Wendy\’s在美国多达1000家分店(占全美分店约18%)被迫停售所有汉堡包,事关肺疫导致美国多地出现新鲜肉类短缺。

Wendy\’s近两成分店停售汉堡

实际上,美国是全球最大农产品出口国,其农业不但养活当地3.3亿人口绰绰有余,而且「多到满泻」,要在世界各地倾销。好似去年签署的中美经贸协议,中国据报需要增购2000亿美元美国产品,约500亿美元就属于农产品。

在各类农产品当中,美国最重视的首推牛肉,每年牛肉产量达1200万吨,冠绝全球,占世界约20%,被视为重要的出口商品。美国以往跟日本、南韩等国家谈判经贸协议时,最争持不下的往往在于美国「威逼利诱」对方购买美牛,引起对方的农民激烈反弹(例如2005年大批韩农在港示威,诉求之一正是反对美国牛肉倾销)。

如此一个「牛肉大国」,现时何以上演「冇肉」危机?这个问题需要分两个层面看,严格而言,美国现时并非整体陷入牛肉不足,仅「局部地区新鲜牛肉短缺」。目前只有Wendy\’s停售汉堡包,其余快餐店如麦当劳、Hardee\’s的牛肉汉堡继续如常供应。皆因Wendy\’s乃绝少数号称「只卖新鲜牛肉」的快餐店,而疫情及停工导致美国新鲜食品供应链严重受阻,特别是超过一半肉类加工厂暂时关闭,部分地区未能每日获得充足新鲜牛肉供应。

在此岔开一笔,新鲜牛肉是否一定好味过雪藏牛肉?其实未必,很视乎怎样食。好似我们到扒房锯的千几元一块靓牛扒,大多经过长时间雪藏和风干,据说反而可令肉味更浓郁。若是中式打边炉,新鲜屠宰、未经雪藏的「温体牛肉」近年就备受追捧。

首借国防生产法逼肉厂复工

无论如何,Wendy\’s自1969年创办以来就标榜「新鲜牛肉」,所以该集团现时宁愿旗下逾千家分店停售汉堡包,也不肯「打烂招牌」改用雪藏牛肉。从另一角度看,今次事件也可视作一种宣传,让全国消费者再次留意Wendy\’s的鲜牛特色,长远或许「除笨有精」,当然大前提是很快可以恢复供应。

讲到底,美国作为「食肉大国」,人均每年食用99公斤肉类,冠绝全球,万一「局部地区新鲜牛肉短缺」蔓延至更多地区和种类,令人们无法维持日常食肉习惯,情况有点像《家有囍事》的李香琴和关海山「冇电视睇」。

此所以特朗普上星期首次动用《国防生产法》,就是下令肉类加工厂强制复工,确保有充足肉类供应予国民。但由于一般肉类加工厂工作环境挤迫、通风欠佳,美国该行业已有数千名工人确诊新冠肺炎,目前很多工人仍然「抗命」拒绝复工,导致大批工厂尽管重开也面临产能大减。

连任总统大计恐受拖累

特朗普若没法迅速拆解「冇肉」危机,其竞逐连任大计势将受创。毕竟美国开国200多年来,即使在第二次世界大战及石油危机时期,国民亦甚少「唔够肉食」。

犹记得1984年美国总统大选,民主党参选人蒙代尔有一金句:「Where\’s the beef, Mr. President?」惟当中的beef非指牛肉,而是讽刺其竞选对手、时任总统列根的经济政策缺乏真材实料。有趣的是,蒙代尔讲出这句话,源自当年较早前的Wendy\’s电视广告口号「Where\’s the beef」,用于推广该快餐店的新鲜牛肉。岂料现在轮到Wendy\’s自己要问「牛肉在哪儿」。若目下复工问题持续未能解决,被质问「Where\’s the beef, Mr. President?」的,将会是特朗普。

关于作者: 宅男的天堂

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